Kryptowaluty a środowisko, czyli co z tym prądem?

Kryptowaluty stały się przedmiotem intensywnych dyskusji w kontekście ich wpływu na środowisko naturalne. W świetle rosnącej popularności cyfrowych walut, coraz bardziej istotne staje się zrozumienie, jak ich produkcja i utrzymanie wpływają na zużycie energii elektrycznej. Analiza tych zagadnień pozwala na lepsze zrozumienie potencjalnych korzyści i ryzyka związanego z ich eksploatacją.

kryptowaluty a środowisko

Co z tym prądem? Kryptowaluty a środowisko

Podstawowym aspektem, od którego należy zacząć analizę wpływu kryptowalut na środowisko, jest proces ich wydobycia, znany jako „mining”. Proces ten polega na używaniu specjalistycznych komputerów, takich jak ASIC (Application-Specific Integrated Circuit) oraz GPU (Graphics Processing Units), które wykonują skomplikowane obliczenia matematyczne. Te obliczenia są niezbędne do weryfikacji transakcji kryptowalutowych i ich wprowadzenia do publicznego rejestru, znanego jako blockchain. Każda transakcja dodana do blockchaina musi być zatwierdzona przez „górników”, którzy używają swojej mocy obliczeniowej do rozwiązania kryptograficznej zagadki, znanego jako dowód pracy (Proof of Work, PoW).

Intensywność energetyczna wydobycia Bitcoina

Bitcoin jest najbardziej znaną kryptowalutą wykorzystującą model PoW, co czyni jego wydobycie szczególnie energochłonnym.
Na przykład, wydobycie Bitcoina jest procesem energetycznie intensywnym. Według danych z Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, Bitcoin zużywa więcej energii rocznie niż wiele krajów, takich jak Szwecja czy Malezja. Szacunki mówią o zużyciu ponad 100 terawatogodzin (TWh) energii rocznie, co stanowi około 0,5% globalnego zużycia energii elektrycznej. To, choć może wydawać się niewielkim procentem, w rzeczywistości stanowi znaczące obciążenie dla globalnych zasobów energetycznych. Przy obecnych tendencjach wzrostu popularności kryptowalut, ten procent może wzrosnąć, intensyfikując problemy związane z bezpieczeństwem energetycznym, stabilnością sieci oraz emisjami dwutlenku węgla, zwłaszcza w regionach, gdzie dominują paliwa kopalne.

Bitcoin samodzielnie konsumuje ilość energii zbliżoną do całkowitego rocznego zapotrzebowania energetycznego średniej wielkości państw. Dla porównania, tradycyjne centra danych, które obsługują globalną infrastrukturę internetową, zużywają około 200 TWh rocznie, podczas gdy globalna produkcja złota wymaga około 132 TWh rocznie.

Alternatywne metody wydobycia

W odpowiedzi na rosnące obawy dotyczące wpływu kryptowalut na środowisko, branża poszukuje mniej energochłonnych rozwiązań. Jedną z alternatyw dla tradycyjnego miningu jest Proof of Stake (PoS). System PoS minimalizuje potrzebę wykorzystania ogromnych ilości energii, ponieważ zamiast mocy obliczeniowej, zabezpieczeniem sieci jest posiadanie pewnej ilości waluty.

  • Ethereum, druga co do wielkości kryptowaluta, przeszła na ten system w 2022 roku w ramach aktualizacji znanego jako „The Merge”. Przewiduje się, że zmiana ta może zredukować zużycie energii sieci o 99,95%.

Wpływ na lokalne środowiska

Eksploatacja centrów danych kryptowalutowych ma również bezpośredni wpływ na lokalne środowiska. W rejonach, gdzie energia elektryczna jest wytwarzana z paliw kopalnych, intensyfikacja miningu może prowadzić do wzrostu emisji szkodliwych gazów cieplarnianych. Ponadto, nadmierny pobór energii może prowadzić do przeciążeń lokalnych sieci energetycznych, co miało miejsce na przykład w Iranie, gdzie w 2021 roku doszło do masowych blackoutów przypisywanych m.in. centrach miningowych.

Kryptowaluty a środowisko – co dalej?

Dyskusja na temat kryptowalut i ich wpływu na środowisko jest daleka od zakończenia. Z jednej strony, technologia blockchain oferuje znaczące możliwości dla zrównoważonego rozwoju, oferując transparentność i efektywność w wielu sektorach gospodarki. Z drugiej, nie można ignorować jej obciążenia dla zasobów naturalnych. Wymaga to dalszych badań, innowacji technologicznych oraz, co najważniejsze, współpracy na poziomie globalnym w celu opracowania standardów i regulacji, które będą wspierać zrównoważony rozwój tej dynamicznie rozwijającej się dziedziny.

Leave a Reply

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *